F-35B Lightning II dos Us Marine Corps passa por modificação de peening a laser

O Fleet Readiness Center East marcou um marco com a introdução da primeira aeronave F-35B Lightning II a passar por modificações de peening a laser, e os líderes antecipam que a nova carga de trabalho manterá a instalação funcionando pelos próximos anos.

Durante este tempo, os especialistas aplicarão o procedimento de alta tecnologia para selecionar aeronaves F-35B pilotadas pelo Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos, fortalecendo os quadros da variante de pouso vertical de decolagem curta (STOVL) do F-35 Lightning II e ajudando o aeronave atinge seu limite de vida total.

O processo de peening a laser ocorre em uma nova instalação de 16.000 pés quadrados que compreende dois compartimentos e uma área conectada que abriga o gerador de laser. A instalação de US $ 6 milhões construída especificamente dá à FRCE uma capacidade para aeronaves F-35 que existirá em apenas um outro local no mundo. O processo, que tem sido utilizado no F-22 Raptor e na fabricação de componentes de aeronaves, usa pulsos de laser de alta energia para fortalecer materiais sem adicionar metal ou peso adicional, o que resulta em aumento da vida útil da aeronave e custos de manutenção reduzidos.

F-35B do USMC em exibição durante o Singapore Airshow 2020- Foto BillyPix, via Flight Global

“Estamos empolgados para iniciar este programa no Fleet Readiness Center East e trabalhar para fornecer ao Corpo de Fuzileiros Navais aeronaves F-35B capazes de atingir seu limite de vida total”, disse o Comandante da FRCE, Capitão Mark E. Nieto. “Esta instalação de peening a laser é um ativo estratégico que nos permitirá fornecer suporte para o F-35B que não está disponível em nenhum outro lugar do mundo”.

Ike Rettenmair, chefe da filial do F-35 na FRCE, disse que o trabalho neste primeiro F-35B induzido para o peening a laser deve ser concluído no início da primavera. Assim que a aeronave chegar à conclusão, um segundo F-35B virá logo atrás, com a carga de trabalho programada para aumentar para carga total logo em seguida. Embora nem todo F-35B exija o procedimento, muitos o fazem – o que manterá a operação de peening a laser ocupada por um bom tempo.

Lockheed Martin F-35
Caças F-35B dos U.s Marine Corps- Foto: Us Marine

“No final da primavera, devemos chegar ao ponto em que estamos operando com capacidade total”, explicou Matt Crisp, chefe da unidade FRCE para o F-35 Joint Program Office. “E isso nos levará por muitos anos de modificações de peening a laser no F-35B. Teremos as instalações completas com essa carga de trabalho. ”

Quando um F-35B rola para modificações de peening a laser, os profissionais de manutenção de aeronaves da FRCE trabalham primeiro para desmontar a aeronave e remover as peças apropriadas para permitir o acesso às áreas da estrutura que precisam de reforço. Os empreiteiros da empresa que desenvolveu e conduz o processo de peening a laser partem daí.

“Eles elevam o avião no ar e, em seguida, os robôs assumem o controle assim que os contratantes programam a visita, que é o que eles chamam de procedimento em que realmente disparam os lasers no avião”, explicou Rettenmair.

Caças F-35B dos EU e do Reino Unido- Foto: RAF

A contratada instalou e ativou equipamentos especialmente projetados na instalação de peening a laser e usará esse equipamento para tratar locais na antepara e estrutura da aeronave, disse Brent Dane, diretor de tecnologia de laser da Curtiss-Wright Surface Technologies, que desenvolveu o processo. As novas anteparas construídas em novas aeronaves F-35B recebem o mesmo tratamento nas instalações de laser da empresa na Califórnia, de modo que os novos caças F-35 se beneficiam do mesmo aumento no desempenho e extensão da vida útil logo após a linha de montagem, acrescentou.

Durante o peening a laser, um feixe de laser de alta energia é disparado contra o metal, criando uma área de plasma na superfície do metal. O impacto cria uma onda de choque, que percorre o metal, e as tensões residuais compressivas permanecem. Essa compressão ajuda a melhorar a tolerância a danos do metal, a resistência à fadiga e a resistência, resultando em um produto mais durável.

 

Fonte: NAVAIR

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