USAF adquire mais 15 KC-46 por 2.1 bilhões de dólares

A Boeing fechou um contrato de US$ 2.1 bilhões para fornecer mais 15 reabastecedores KC-46 Pegasus à Força Aérea dos Estados Unidos (USAF). Na semana passada, a USAF já havia encomendado outros 12 reabastecedores por US$ 1.7 bilhões. 

Até agora, a Boeing já entregou 42 unidades do novo avião-tanque que deverá substituir os antigos KC-135 Stratotanker. Entretanto, a aeronave vem enfrentando diversos problemas e atrasos, causando prejuízos de US$ 5 bilhões à fabricante. 

“O reabastecedor tem sido um obstáculo para nós por três ou quatro anos em todos os sentidos que você pode imaginar com respeito aos investidores. Mas estamos começando a superar esse obstáculo com nosso cliente no que diz respeito ao desempenho da aeronave na frota e, em seguida, à necessidade dessa aeronave”, disse David Calhoun, presidente-executivo da Boeing, em uma teleconferência de resultados do terceiro trimestre em outubro.

A USAF já fechou contrato para adquirir 94 unidades da aeronave. Além dos EUA, a Força Aérea de Autodefesa do Japão (JASDF) adquiriu quatro reabastecedores. 

Registro do primeiro reabastecimento de um KC-46A com um bombardeiro B-2 Spirit. Foto: USAF.

A Boeing também apontou para a possibilidade de que a frota de KC-46 da USAF possa ser usada como plataforma de comunicação em uma rede avançada de campo de batalha. A aeronave irá “ajudar a habilitar o campo de batalha digital integrado”, disse a fabricante. 

“Como uma torre de telefonia celular nos céus, o KC-46 conecta as forças aéreas aos dados necessários para manter a vantagem de decisão e vencer no campo de batalha do século 21”.

Via Flightglobal

 

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